20524126 апреля 2014 года в Донецке было занято здание областной администрации. На следующий день создан Верховный Совет, который и провозгласил Донецкую Народную Республику.


Тогда же был зачитан Акт о государственной самостоятельности ДНР и принято первое решение ВС республики о проведении референдума о самоопределении 11 мая 2014 года. На него пришли 75 процентов жителей бывшей Донецкой области, из которых почти 90 процентов высказались за свободу и суверенитет Донбасса. С этих пор 7 апреля считается Днем провозглашения Донецкой Народной Республики.