Этот праздник имеет древние языческие корни и отнюдь не случайно называется Днем труда…


Три тысячи лет назад жители Древней Италии поклонялись богине Майе — покровительнице земли и плодородия. В ее честь последний весенний месяц и был назван маем, а в первый день этого месяца устраивались торжества, чтобы затраченный весной труд — вспахивание земли и посевная — не прошел даром.

За минувшие тысячелетия обычаи древней Италии распространились во многих странах, жители которых устраивали в первый день мая массовые гуляния и шествия. По мере христианизации Европы церковь все активнее боролась с этой языческой традицией, которая практически полностью оказалась ликвидирована к концу XVIII века.


Первомай в новом виде возродился в конце XIX века в рабочем движении, выдвинувшем в качестве одного из основных требований введение восьмичасового рабочего дня.


1 мая 1886 года социалистические и коммунистические организации США и Канады устроили ряд митингов и демонстраций. При разгоне демонстрации в Чикаго погибли шестеро демонстрантов. В ходе последовавших за этим массовых выступлений протеста против жестоких действий полиции в результате взрыва бомбы были убиты восемь полицейских. По обвинению в организации взрыва четверых рабочих приговорили к смерти.


В 1889 году Парижский конгресс II Интернационала в память о казненных объявил 1 мая Днем международной солидарности трудящихся и предложил ежегодно отмечать его демонстрациями с социальными требованиями.


В России 1 мая впервые отметили в 1890 году, он носил название День международной солидарности трудящихся. На следующий год в Петербурге состоялась первая маёвка — нелегальное собрание рабочих, устраиваемое обычно за городом в день 1 Мая. А с 1897 года маёвки стали носить политический характер и сопровождаться массовыми демонстрациями.


В 1917 году 1 Мая впервые отпраздновали открыто. Во всех городах страны миллионы рабочих вышли на улицы с лозунгами коммунистической партии “Вся власть Советам”, “Долой министров-капиталистов”. А первый первомайский парад РККА состоялся в 1918 году на Ходынском поле в Москве.


Массовым праздником 1 Мая стал в СССР. И это действительно был праздник для трудящихся. Гуляния проходили по всей стране. В этот день люди дружно шли на демонстрацию с транспарантами и цветами. Обязательным атрибутом Первомая был праздничный стол.
Долгое время Первомай отмечался как День международной солидарности трудящихся всех стран. Со временем праздник утратил свой политический характер.


1 мая 1990 года руководство СССР и КПСС поднялось на трибуну, чтобы в последний раз принять участие в официальной первомайской демонстрации. С 1992 года всенародно любимый праздник переименовали в Праздник весны и труда.


Этот день, отмечаемый частью мирового сообщества как День солидарности трудящихся, в России используется для проведения политических акций профсоюзами, партиями и движениями различной направленности — при этом все они выступают под своими лозунгами.


Официально Первое мая отмечают в 84 странах мира. Во многих
европейских странах есть свои национальные первомайские традиции.


Так, в Германии, Чехии, Словакии и Швейцарии в ночь на
1 мая молодые люди сажают дерево под окном любимой девушки. Жители Германии встречают этот день в национальных костюмах, с песнями, танцами и весёлыми ярмарками.


В Англии первого мая раньше во дворах домов ставили майское дерево – тонкий берёзовый ствол, украшенный весенними цветами. Майское дерево для англичан – это символ мировой оси, вокруг которой вращается Вселенная. В некоторых английских деревнях и сегодня проводятся первомайские гулянья.


В Лондоне в этот день дети ходят по домам и продают цветы. Вырученные монеты принято бросать в колодец желаний.


Дети Греции ранним первомайским утром отправляются на поиски «первой ласточки». Завидев птицу, они начинают петь песни, за что получают от соседей гостинцы – орехи, конфеты и другие
сладости.


Празднование 1 Мая во Франции посвящено Деве Марии. В её честь проводят фестивали, в которых принимают участие юные девушки. Есть у французов и ещё одна интересная традиция – ранним утром 1 мая выпивать стакан парного молока. Для того, кто соблюдает этот обычай, весь год сложится удачно.


В США 1 Мая не самый любимый праздник, но в школах часто проводятся вечеринки, на которых выбирают майскую королеву.

В Западной Европе ночь с 30 апреля на 1 мая носила название Вальпургиевой. Считалось, что этой ночью ведьмы устраивают шабаш. Этот же день отмечался и как начало весенне-полевых работ.


В Древней Греции тоже существовала праздничная традиция. В этот весенний день греки украшали священную сосну полосками шерсти. Делали это в честь воскрешения Аттиса, супруга Кибелы – богини Земли.


Процессия величаво несла к храму сосну с отрубленными ветками. Пляски вокруг священного дерева не прекращались всё время шествия. В древнем мире первомайский день получил название Праздник Хиларии, а северные народы называли его днём Майской Королевы.


С приходом христианства в Европу многие языческие традиции канули в Лету. Однако некоторые народы частично сохранили древние обычаи. Например, немцы до сих пор организуют первого мая гулянья с прыжками через костёр, хороводами и традиционным выбором короля и королевы.


Для нас же майские праздники – это отличная возможность соприкоснуться с природой, с весенней свежестью. Давайте же достойно встречать солнечные майские деньки, любить и беречь мир, в котором мы живём.