Besproigryshnaya-lotereya-ot-Zamka-Vydubichi_full24 февраля 1466 года в Брюгге (Бельгия) состоялась первая из известных лотерей. Розыгрыш устроила вдова художника Яна Ван Эйка в 25-ю годовщину смерти мужа. Попытать счастья получить денежный приз мог каждый, купивший билет. Сбор был предназначен для городских бедняков.


Первой известной широкомасштабной лотереей, где выигрыш выплачивался деньгами, считается так называемая «De Lotto de Firenze», которая проводилась во Флоренции в 1530 году.

В Россию мода на проведение лотерей пришла в начале ХVIII века, вместе с реформами Петра I. Организовал ее московский часовщик Яков Гассенус.

В 1892 году, когда Россию постиг катастрофический неурожай, правительство собрало голодающим астрономическую по тем временам сумму – 9 миллионов 600 тысяч рублей. Принцип с «миру по нитке — голому рубашка» был использован и в 1914 году, когда с помощью лотереи собирали деньги потерпевшим от первой мировой войны.